Vì một làn hương thoáng qua, người ta có thể mất cả cuộc đời. Vì một làn hương trên gáy thiếu nữ, người ta bay đến tận cùng thế giới và rồi chịu rơi vĩnh viễn vào vực sâu câm nín. Hương, không còn là khái niệm gắn với cảm giác thuần túy, không còn là câu chuyện riêng của mùi. Hương, đã thành một lẽ sống.

\"\"

Về từ nguyên, tiếng Pháp "parfum" có nguồn gốc từ ngôn ngữ vùng Địa Trung hải, chẳng hạn "perfumar" một động từ, đã được dùng ở Provence và Vinice. Từ này lại phát sinh từ tiếng La Tinh "fumus", "Perfumare". Nhưng lịch sử nước hoa không thuộc về phương Tây, mà chính người Ai Cập cổ mới là những ông tổ ngành chế tác hương liệu.

Thời Ptolemee ở thủ phủ Alexandria, ngành nước hoa đã phát triển, nhập nguyên liệu thô từ Ả Rập, Persia, Trung Quốc, còn Ấn Độ là nơi có dấu vết xưa nhất về việc dùng hương liệu trong cúng tế. Dùng hương thơm như một chất ướp cơ thể thì thuộc về người Hy Lạp, nơi phụ nữ đã dùng trích xuất lá cây thơm để làm đẹp từ rất lâu đời.

Thế kỷ 17, nước Pháp phát triển ngành hương liệu do khuyến khích của hoàng đế. Một trăm năm sau đó, Eau de Cologne chính thức ra đời nhờ công của Jean-marie Farina, đó cũng là lúc Hiệp hội các nhà chế tác nước hoa (1730) thành lập ở Grasse.

Các tên tuổi lớn đầu tiên được ghi nhận là Houbigant (1775), Lubin (1978) rồi Piver, Guerlain, Laugier. Đầu thế kỷ XX, Coty khởi dựng sự nghiệp trong ngành nước hoa hiện đại. Các nhà hương liệu bắt đầu phát triển theo kiểu công nghệ hóa: Guerlain, Houbigant, Hoger&Gallet, Bourjois, Caron, Millot. Năm 1920, Coco Chanel tung ra mẫu No.5 gây chấn động thế giới. Ngành hóa hữu cơ phát triển mạnh vào cuối thế kỷ XIX làm tiền đề cho kỹ thuật nước hoa và biến nghề sản xuất nước hoa từ dạng thủ công thành một công nghệ quy mô.

Nước hoa bắt đầu được chia thành nhiều nhóm dựa trên thành phần hương liệu chính: hoa, thuốc lá, gỗ, lá, gia vị, trái cây, da... (lớp hương ở trên, nhận thấy ngay khi tẩm vào da), middle note (lớp đáy, lưu lại hương lâu nhất). Nhưng những kiến thức phức tạp trên đây chẳng hề đáng quan tâm bằng việc dùng nước hoa thế nào cho đúng. Hình như, không phải ai cũng nắm được điều này.

Bạn thuộc loại khí chất gì? Bạn thích ăn mặc như thế nào? Bạn thích nghe nhạc gì, ở đâu? Bạn chơi môn thể thao nào? Bạn thích ăn tối ở đâu? Bạn có những môi trường giao tiếp như thế nào? Bạn bao nhiêu tuổi? Bạn có gia đình hay độc thân? Bạn đi xe gì? Bạn chơi với những người bạn như thế nào? Mẫu người lý tưởng của bạn ra sao? Hãy trả lời cho chủ đề những câu hỏi ấy trước khi liệt kê một bảng nước hoa riêng cho mình.

Không bao giờ chỉ dùng một loại nước hoa cho mọi lúc. Nhưng nhiều cũng phải theo một hệ thông nhất định. Người sưu tầm nước hoa không mua theo ý thích bất chợt, càng không mua theo gợi ý, hướng dẫn của người khác. Người biết dùng nước hoa tự lập ra một "bảng màu" cá nhân và tuân theo nguyên tắc của nó.