Hãng Cartier được thành lập năm 1847 bởi Louis-Francois Cartier. Cùng với sự giúp đỡ của con trai Cartier – Alfred và cháu trai – Louis, Pierre và Jacques, công ty đã cho ra đời những trang sức tuyệt đẹp được thiết kế tỉ mỉ đến từng chi tiết đem đến sự thành công và danh tiếng cho thương hiệu Catier cuối những năm 1800. Đỉnh cao của sự thành công là vào thời điểm năm 1904 khi Louis Cartier thiết kế chiếc đồng hồ đeo tay đầu tiên cho phi công Alberto Santos-Dumont và chiếc đồng hồ nổi tiếng này được biết đến nhiều với tên gọi “Santos”. Trang sức và đồng hồ thương hiệu Cartier rất được giới thượng lưu và những người thuộc tầng lớp quý tộc ưa chuộng trong suốt thế kỷ 20.

Gia đình không còn nắm quyền sở hữu công ty vào năm 1964 nhưng công ty vẫn tiếp tục mở rộng thị trường và phát triển tên tuổi thương hiệu thông qua việc mở các cửa hàng trên toàn thế giới. Cartier mở rộng quy mô kinh doanh sang những sản phẩm bằng da, bút và khăn quàng cô trong những năm 1970. Dòng nước hoa đầu tiên dành cho nữ Must de Cartier và dòng nước hoa dành cho nam Santos de Cartier của thương hiệu Cartier được tung ra thị trường năm 1981. Sau đó, Cartier liên tục cho ra đời những dòng nước hoa nổi tiếng rất được yêu thích và thường được đặt theo tên của những bộ sưu tập trang sức, đồng hồ của công ty.